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免费的事物,是最贵的

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发表于 2020-4-15 22:29:42 | 显示全部楼层 |阅读模式
最近一年之内,互联网界做工具类的软件公司发生了五件事。任何单独的一件事,只能说明一家公司的商业模式出现了变化,但连在一起看,就能看出工具软件行业,已经出现了转折性的变化。

第一件事,视频编辑类APP爱剪辑开始收费了。抖音快手带火了短视频,相应的剪辑工具也火起来了。但是在近期,有网友反馈,爱剪辑强制升级之后,要打赏9. 9 元红包才可以继续使用。因为一直都是免费的,突然收费,网友情绪反弹。有网友称,这可能是收费的试水。

第二件事, 2020 年 2 月 20 日,谷歌突然宣布,从Google Play商店中删除超过 600 个中国App,终止广告网络等所有合作。仅仅是猎豹移动,旗下就有 45 款应用被下架,涉及工具、游戏、直播业务。猎豹 2014 在美国纳斯达克上市,消息公布后,猎豹股价暴跌,目前已经是 2 美金左右,历史最低水平,比高点跌去94%。

第三件事, 2019 年 11 月底,曾经是电脑必备的免费工具暴风影音,官网和APP均停止运营,暴风集团创始人冯鑫被捕后,股价从最高123. 82 元跌到现在 2 元多,跌幅高达98%,现在公司只剩下一名员工,等待退市。

第四件事,美颜必备工具的美图秀秀刚发布 2019 年度财报, 2019 年,美图月活用户为2. 82 亿,同比下滑幅度达7.8%。 2019 年全年收入9. 779 亿元人民币,净亏损1. 908 亿元。股价从最高23.05,跌到现在1.51,跌幅接近95%。

第五件事,根据新华网 2019 年 10 月报道,证监会披露,用户超过6. 5 亿的天气工具软件墨迹天气,上市申请未通过。市场分析认为,这家公司首发未通过,关键是没有技术壁垒。

这五件事看起来没有任何关系,但实际上内核是高度关联的。他们的主业,全部都是做工具类软件的,而且是免费软件。他们的发展都遇到了麻烦。类似爱剪辑这样开始免费、中途收费,其实是一种很危险的游戏,很容易激起用户的逆反心理,从此粉转路,甚至粉转黑。

有限的免费,无限的收费
老美克里斯·安德森曾经写了一本关于互联网经济的书,名字叫《免费:商业的未来》,在他看来,免费是未来。他在书中说“新型的免费商业模式是一种建立在以电脑字节为基础上的经济学,而非过去建立在物理原子基础上的经济学。这是数字化时代一个独有特征,如果某样东西成了软件,那么它的成本和价格也会不可避免地趋于零。这种趋势正在催生一个巨量的新经济,这也是史无前例的。” 360 创始人周鸿祎因此对他大加赞赏,很认同他的观点。

按这个原理,免费的公司应该越做越大越强才是,但事实是,凡是推行免费的软件,整体发展情况都不太好,或者后续发展乏力。这是为什么呢?

美团创始人王兴特别推荐的一本书《有限与无限的游戏》,作者是詹姆斯·卡斯,纽约大学宗教历史系教授。詹姆斯的研究范围是机器、战争、时间、性、宗教、文学等这些与人类历史发展的关系,当然商业就是其中的一部分了。他说,

“这世上至少有两种游戏。一种可称为有限游戏,另一种为无限游戏。有限游戏以取胜为目的,而无限游戏以延续游戏为目的。”

免费和收费软件分别属于哪种游戏呢?表面上看,免费是属于无限游戏,因为不要钱,可以没有限制的传播发展。而收费的软件,因为有费用门槛,所以传播受到限制,要延续很难。

事实恰恰相反。在中国互联网的发展史上,免费确实完成了中国网民的科普,推动了互联网的发展。但最后却证明,只有可持续的收费生态才能走得更远。

杀死免费的不是收费,却是免费自己。
在免费这本书里,作者说“免费也是一把双刃剑,它是最大化推广产品和服务的上佳手段,但如果这并非你的终极目标的话,那么就会产生反作用。”猎豹就是这句话极好的证明,一家公司的终极目标,不是义务的推自己的产品和服务,而是通过这种看起来免费的方式,获得自己公司的收益。

猎豹出事之前是中国出海项目中,数据最好的公司之一(注意,不是最成功)。这次被团灭,软件从谷歌被下架。主要原因是两个:一是触犯了欧美用户的隐私条款,另外一个就是因为猎豹是免费软件,它是靠着广告来生存的,这种模式在壮大后,直接触及到了Facebook、Google的底线,广告也是它们的生命线,Facebook95%的收入都来自广告。

猎豹的游戏规则中,免费只是推广业务的手段,这不是目的,它的目的是盈利和赚钱。但是,它的免费注定了它要不断在广告上绞尽脑汁,想办法赚更多钱,因为要持续壮大,没有更佳的方式。收费是属于无限游戏。因为收费,公司和项目获得了正向激励,有更多精力来不断创新,给用户提供更多服务。更好的产品可以传播得更远,发展更好。

而免费的软件,虽然没有费用门槛,所以后续为了发展,只能强制加入广告等影响用户体验的收入项目,时间久了,传播反而受到限制,或者受到类似谷歌等大平台限制。要延续很难。任何的免费的东西,都会带来另一方面的高昂代价的付出。免费的软件,会影响用户的注意力,花费用户更多的时间,最终这种负面影响到公司发展。

我们来看看收费的成功模式:

微软:一开始诞生就是靠着office系列赚钱,后来搞云服务等,也是收费的,尽管刚经历了美股的各种暴跌暴涨,现在市值依然高达1. 26 万亿美金,是全球市值最高的互联网公司。

Zoom:一家中国人在美国创立的在线视频会议软件,一开始就是收费的,还不便宜,一年最少几千块RMB起。根据 2020 财年Q4 财报显示,“期内营收1. 883 亿美元,同比增78%。”在疫情刺激下,它成了 2020 年美股最闪耀的股票之一,不管大盘怎么暴跌,它的股价依然是翻倍的增长。

万兴科技:付费软件出海标杆企业之一。万兴创立开始就是收费模式,已经在A股上市。用户在SaaS服务模式下,根据需要,选择不同的功能模块和使用时长。面向视频创作者的喵影工厂,其海外版Filmora在全球拥有 1 亿用户,遍及欧美及日本、东南亚。除此之外,旗下万兴PDF专家、万兴恢复专家等都是付费模式。

免费的,才是最贵的
为什么互联网收费是必然的大趋势?因为要持续发展,用户要有好的体验,商业模式不得不变。

一向推崇免费模式的周鸿祎,他创立的 360 在 2020 年开始推出了收费的企业版。互联网的广告模式在当下依然有效,但随着流量的分散,用户使用习惯改变,光靠广告已经很难再续昨日的荣光。通过收费才能保障企业正常的创新投入,实现可持续性发展。

互联网时代,免费与匮乏,收费与丰富,其实是高度关联的。在免费的大众的网络里,免费的东西遍地皆是,但用户的精力,用户的时间却是固定,于是这些相对固定的东西,就变成了稀缺性的物品,变得更加珍贵。

在获取免费软件的过程中,因为软件的广告,因为需要各种分享、各种邀请好友加入来获得免费权限,我们大量的时间和精力因此被消耗注意力从而变得匮乏。而收费的服务,除了有利于项目持续运转,关键是,可以让用户更集中注意力,其精力和时间成本也因此降低。

结合免费和收费的优点,于是出现了一类模式:一个软件,基础功能免费,但需要使用更高级功能时,就必须收费;或者是高级功能,可以免费使用数次,之后再进行收费。这就是现在最流行的模式:基础功能免费,但增值服务收费。这既符合互联网的开放政策,同时也有利于整个产业链的发展。通过免费进行用户体验和推广,通过收费获得更多收益,保持项目良性发展。这成了互联网项目方和用户的共识。

从这个角度上说,经济学里的“免费的事物,是最贵的。”这句话永不过时,在崇尚免费的互联网界,也依然有效。

作者:南七道
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